国際特許出願件数ランキングでファーウェイが1位

 世界知的所有権機関(WIPO)が19日に発表した、2014年の国際特許出願件数ランキングによると、中国の通信機器大手、華為技術(ファーウェイ)が1位となったそうです。

 2位はアメリカのクアルコム、3位は中国の中興通訊(ZTE)。日本からは前年1位だったパナソニックが4位に、三菱電機が5位に入っています。前年10位以内だったシャープとトヨタ自動車は、ともに10位以下に後退しました。また、世界全体の国際特許出願件数は21万4500件で前年比4・5%増。国別の1~3位はアメリカ、日本、中国の順で、前年と同じでした。

 国際特許出願件数は企業やその企業が属する国の研究開発の実力を知る、目安の一つとなっています。

 ファーウェイは、1988年に設立された、中華人民共和国広東省シンセンに本社を置く通信機器メーカーです。モバイル・ブロードバンド製品、モバイル・ソフトスイッチ、パケットコア製品、光ネットワーク製品では世界シェア1位で、売上高はエリクソンに次いで世界2位。2010年2月には、アメリカの著名なビジネス誌「ファスト・カンパニー」の”世界で最も革新的な企業ランキング”で、facebook、Amazon、Apple、Googleに続き、第5位に選ばれています。

 ただし、ファーウェイとZTEには中国人民解放軍や中国共産党公安部門と癒着したスパイ疑惑もあり、カナダやオーストラリアでは政府の通信ネットワークからファーウェイ製品を安全上の理由から除外しています。

88歳高速逆走

 佐賀県神埼市の長崎自動車道東脊振インターチェンジ―佐賀大和インターチェンジ間上り線の城原(じょうばる)トンネル(長さ約200メートル)の出入り口付近で、19日午後6時50分頃、逆走してきた福岡県八女市黒木町の男性(88)の乗用車など計5台が絡む衝突事故がありました。逆走した男性は「どこから(高速に)乗ったかわからない」と話しているという事です。

 幸い死者は出ませんでしたが、男性と、ワゴン車に乗っていた福岡市博多区美野島の会社員(25)の2人が負傷。事故の影響で、同インターチェンジ間の上り線は約3時間半にわたって通行止めとなりました。

 「どこから高速に乗ったかわからない」と言う人間に車を運転させてはいけません。最近こう言った逆走事故をよく報道で見かけますが、その多くが高齢者。70歳過ぎたら毎年更新手続きさせて、視力や反射神経、認知症のテストをして、怪しければ免許を交付しない制度にした方が良いと思います。

パンタグラフ部品、左右逆のまま運転

 東海道新幹線の「のぞみ」が昨年5月、作業ミスからパンタグラフの部品を左右逆に取り付けたまま、12日間にわたって営業運転していたことが5日に判明しました。

 JR東海によると、作業ミスがあったのは、パンタグラフの最上部で架線から受電する幅1.9メートル、重さ12キロの「舟体(ふなたい)」と呼ばれる部分で、昨年5月4日に大阪府内にある車両基地で作業員2人が12号車の舟体を交換した際、左右を逆に取り付けたと言う事です。

 点検役の作業員が交換箇所を目視で確認したが、不備に気づかず、その後に6回あった車両検査でも不備が発見されませんでした。同社によると、舟体を逆に取り付けた場合、風圧でパンタグラフを押し上げる力が増加。架線が通常より摩耗する可能性があるが、強度的に問題はないという。

 同16日に新横浜駅に車両が到着する際、架線が通常より揺れているのに駅員が気づき、指令所に連絡。翌日の点検で取り付けミスがわかった。同社は原因を「単純な作業ミス」と説明、「安全に支障をきたすことはないが、真摯に受け止め、再発防止に努めたい」としています。